issue_cover
x

সমুদ্রের গভীরে এমন অনেক রহস্যময় প্রাণী আছে, যাদের ব্যাপারে আমরা অনেকেই কিছু জানি না। এরকমই একটি জীব হল ডুগং। এটি আসলে একটি জলজ স্তন্যপায়ী প্রাণী, মালয় ভাষায় যার নামের অর্থ হল ‘সমুদ্রের ভদ্রমহিলা’। জলের প্রাণী হলেও ডুগংয়ের সঙ্গে কিন্তু চরিত্রগত ভাবে হাতির মিল আছে। অস্ট্রেলিয়ার উত্তরে সমুদ্রের জলে এদের সাধারণত দেখতে পাওয়া যায়। তৃণভোজী ডুগংয়ের কোনও পাখনা নেই, চলা ফেরার জন্য ছোট-ছোট পায়ের মতো অঙ্গ ব্যবহার করে তারা। আর আছে ডলফিনের মতো লেজ। ভোঁতামুখো ডুগংয়ের মুখ জলজ ঘাস খাওয়ার জন্য উপযুক্ত। প্রায় সত্তর বছর অবধি বাঁচতে পারে এই ডুগংরা। আকারে তিন মিটার পর্যন্ত লম্বা হয়, আর গড় ওজন সাধারণত ৪০০ কিলোর কাছাকাছি থাকে। খুব লাজুক এই জীবরা একা-একা থাকতেই ভালবাসে। এককালে তাদের মাংস আর তেলের জন্য শিকারিরা নির্বিচারে এই শান্তিপ্রিয় জন্তুদের হত্যা করত। এখনও মাছ ধরার সময় দুঘর্টনার কারণে অনেক ডুগং মারা যায়। তবে এই মুহূর্তে তাদের সংরক্ষণের জন্য সারা বিশ্ব জুড়েই নানা প্রয়াস চলছে।